John Edison Castaño

Por , 22 julio 2011 10:57 am

Todavía hoy nadie sabe qué salió mal. Dónde estuvo el error. El caso es que a comienzos de 1985 John Edison Castaño pintaba como el gran redentor del fútbol colombiano, como el llamado a llevar de cabestro a nuestro fútbol de la inopia a la gloria.

Fue la estrella del equipo juvenil que en Asunción, a comienzos de 1985 y dirigido por Luis Alfonso Marroquín, mostró por primera vez un estilo propio, patentado, no pirateado. Pero ni el más acérrimo de los pesimistas se habría imaginado que lo que parecía la alborada de un astro era en realidad su ocaso. Pero así fue. Tras el torneo de Asunción “Castañito” –de entrada se falló con el apodo- nunca volvió a ser el mismo.

Pese a que no existían canales privados ni TV por cable, pese a esto, igual sobre su casa se posó un enjambre de reporteros. Con el mismo estilo invasor que hoy conocemos, periodistas de todas las calañas ávidos de notas de color escudriñaron hasta el último rincón de su hogar. En los corrillos callejeros de fanáticos la especulación sobre su destino inmediato encabezaba el orden del día: ¿Sería Italia? ¿España? ¿Alemania?

Eso sí, mire usted, nadie lo bautizó como “Maradonita”. La razón es que el pesado apodo ya lo llevaba sobre sus débiles hombros Alex Cortázar, otro malogrado talento tempranamente oxidado por la salina expectativa del pueblo colombiano.

Pronto fue llamado a la selección mayor. Hizo parte, junto a Navarro Montoya y al “Pibe” Valderrama de esa peculiar convocatoria que hiciera el médico Ochoa para el repechaje contra Paraguay en los estertores de la eliminatoria de México’86. Pero no brilló. Tampoco meses después en el Mundial de la Unión Soviética, su presencia en ese torneo fue tan vital como una tarjeta visa en un tour por los países de la cortina de hierro. Luego, los dolorosos y con toda: cayó en lo más profundo de la suplencia de un América que tenía con qué armar 4 equipos de primerísimo nivel. Tal vez esto, más unas dosis del cariño jarocho que recibió en sus días felices, lo llevó a conocer, con las peores guías, las realidades de la noche.

Con el Pereira quemó sus últimos cartuchos en 1996.

Sin que nadie lo supiera –las esperanzas depositadas en él ya se habían evaporado- involucionó: pasó de promesa cotizada a futbolista a destajo, refuerzo de cuarto renglón en la lista de anual de altas y bajas. Tuvo múltiples escalas: Nacional, Racing de Avellaneda, Santa Fe, Caldas, Cali, Quindío, Huila y, por último, Pereira. Los últimos ahorros de su efímera gloria se los gastó en una frustrada candidatura al concejo de esta ciudad en 2007.

  • Daladier Ceballos

    si mal no estoy castaño fue al racing de cordoba y no al de avellaneda, igual no le fue bien

  • Jairosalazar Morales

    Lo bueno es que en el equipo que jugará el mundial, la figura más grande no es una promesa, ya es una realidad y se llama JAMES RODRÍGUEZ

  • 051274

    En mis tiempos, solía caminar por los alrededores de la Villa Olímpica en Pereira y fumar la madre naturaleza entre los matorrales grandes del sector. Una vez, estando en ésas, veo que se acerca a mucha velocidad una camioneta moderna con vidrios polarizados que levantaba nubes de polvo por la carretera despavimentada. Me asusté, pensando que serían o los organismos de seguridad o traquetos populares en la región. La camioneta estacionó a unos metros de mí, y veo que el conductor al bajarse era John Edison Castaño, quien me miró con sonrisa maliciosa. Recordé los comentarios sobre sus andanzas nocturnas que se dice, obstruyeron su carrera futbolística. Era muy buen jugador, incluso como suplente en todos los equipos  y pasado de kilos, hizo varios goles al entrar a jugar los últimos tramos de los partidos. En el equipo del colegio, en su honor yo usaba el número 17 en la camiseta. 
    jotagé gomezó

  • 051274

    Creo que no es muy exacto el comentario sobre su rendimiento bajo en el mundial juvenil URSS 85; recuerdo que fué declarado el mejor jugador del grupo de eliminatorias y le obsequiaron un jarrón armenio de cristal muy grande como premio. 

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